Productos naturales contra la caries dental

De todos los trastornos, las caries dentales son uno de los más comunes. Pueden afectar a cualquier persona y son la causa más importante de pérdida de los dientes en las personas más jóvenes.

Las bacterias bucales, el ácido, los restos de comida y la saliva se combinan en la boca para formar una sustancia pegajosa (placa) que se adhiere a todos los dientes, justo encima de la línea de la encía. La placa que no es eliminada se mineraliza y forma cálculos. La placa y el cálculo son irritantes de la encía, produciendo gingivitis y en últimas periodontitis. Si la placa no se remueve por completo y en forma rutinaria, las caries florecen.

Los ácidos de la placa disuelven la superficie del esmalte y crean orificios, los cuales no suelen producir dolor hasta que crecen y destruyen el nervio. Sin tratamiento, se puede producir un absceso, también puede destruir las estructuras internas del diente (pulpa) y finalmente causa la pérdida de éste.

Productos naturales contra la caries dental

La especificidad y rapidez de un principio activo de la Nuez moscada contra las bacterias cariogénicas de la boca, sugieren que podría ser empleado como agente contra la caries dental.

En la última edición de la revista Phytomedicine (volumen 13, #4, pp:261-266) se publican los resultados de un estudio realizado por J.Y. Cheng y sus colaboradores de la Yonsei University, Seoul, Korea, quienes evaluaron las propiedades anticariogénicas de extractos de Nuez moscada ( Myristica fragrans) y sus compuestos .

La aparición de caries dental se relaciona principalmente con bacterias bucales especialmente cariogénicas, como el Streptococcus mutans . Estudios antibacterianos preliminares revelaron que los extractos de nuez moscada, especie vegetal ampliamente cultivada por su aroma y sabor, poseen fuerte actividad inhibidora contra el S. mutans.
El compuesto anticariogénico de la planta fue identificado como “macelignan”.

Las concentraciones mínimas que inhibieron el crecimiento de S. mutans fueron sumamente bajas, incluso menores que las de otras sustancias naturales anticariogénicas como la sanguinarina, eucalyptol y mentol.

Las pruebas demostraron que concentraciones tan bajas como 20µg/ml de macelignan inactivaron completamente al S. mutans, en menos de un minuto.

Los autores del estudio concluyen que la actividad específica y la rapidez de efectividad del macelignan contra las bacterias cariogénicas de la boca, sugieren fuertemente que podría ser empleado como agente antibacteriano natural en alimentos y productos de cuidado bucal.

¿Existe una vacuna contra la caries?
Actualmente no existe una vacuna contra la caries. La dificultad de desarrollarla radica en:

  • Las bacterias responsables en esta enfermedad son diversas
  • La localización de la enfermedad en la cavidad oral

A pesar de ello, un grupo de científicos pertenecientes al Departamento de Inmunología del Guy’s Hospital, Londres, UK ha elaborado una vacuna contra la caries dental a partir de plantas de tabaco modificadas genéticamente . Los resultados obtenidos resultaron muy alentadores, lo que ha hecho suponer que el tratamiento podría estar al alcance del público en unos pocos años.

Según estos investigadores, para erradicar el problema basta con cubrir los dientes con la vacuna líquida que han elaborado. Unas pocas aplicaciones sirven para proteger contra la caries como mínimo durante 4 meses. Los componentes activos son anticuerpos que se adhieren a las bacterias de la caries, evitando que éstas permanezcan en los dientes. Mientras estos microbios dañinos van desapareciendo, otros inofensivos se instalan en los dientes impidiendo la presencia de otras posibles células de S. mutans.

Este trabajo es el resultado de 25 años de esfuerzo. Al principio, el objetivo era producir una vacuna tradicional inyectable, pero los adelantos revolucionarios en biología molecular han permitido la producción de plantas de tabaco modificadas como “fábricas” que sintetizan grandes cantidades de una vacuna limpia y sana para el consumo oral. Ocho plantas pequeñas o una grande bastan para producir un tratamiento completo. A partir de las plantaciones de tabaco, resultaría muy económico producir la vacuna a gran escala.

Además de ser la primera molécula terapéutica eficaz en seres humanos elaborada a partir de plantas modificadas, es la primera vez que una vacuna secretora (en oposición a una sanguínea) se utiliza en pruebas con humanos. El profesor Tom Lehner, uno de los científicos que dirigieron la investigación, fue la primera persona que probó el líquido incoloro e insípido varios años atrás. Sus comentarios fueron los siguientes: “En primer lugar, se tiene que llevar a cabo un estudio de campo. Después, podremos decidir si el propio paciente puede administrarse la vacuna. Personalmente preferiría que, mientras estudiamos más a fondo este tratamiento en los próximos años, fuesen sólo los dentistas los que lo aplicasen. Pasados unos años, podremos empezar a experimentar con la auto-aplicación, utilizando pasta de dientes, enjuagues bucales o incluso comprimidos.”

La Asociación Dental Británica aprobó la noticia, pero añadió un consejo: “Incluso si la vacuna llegase a alcanzar un uso generalizado, los dentistas desearían que el público no dejase de lado las sencillas medidas de salud dental”. Se recomienda una buena higiene bucal y cepillarse los dientes regularmente con una pasta dentífrica que contenga flúor. Asimismo, ajustarse a un horario regular de comidas, así como tratar de no comer entre horas, ayuda a proteger y mejorar la salud dental.

Azúcares que previenen las caries

Otro producto completamente natural y seguro es el Xilytol, un edulcorante que puede sustituir al azúcar, que se extrae de un árbol llamado abedul ( Betula pendula).

Este azúcar no puede ser fermentado por las bacterias orales y reduce la incidencia de caries y la formación de placa dental. Dado que no se fermenta, no permite que se produzca el ácido en la placa dental, lo cual ocurre normalmente después de las comidas que contienen azúcares fermentables.

Además, estimula el flujo salival, lo cual neutraliza los ácidos producidos por otros carbohidratos fermentables, por lo tanto, neutraliza la acidez y promueve además la remineralización dentaria.

El Xylitol interfiere en el crecimiento de bacterias orales como el S. mutans, implicadas en la caries dental, no permitiendo así el avance de la caries.
La seguridad del xylitol se ha comprobado en los diferentes estudios clínicos a largo plazo y es aceptado por diferentes entidades de salud en el mundo.

El Xylitol es metabolizado independientemente de la insulina y por lo tanto es apto para el uso de diabéticos.

En particular, Xylitol es una manera segura y beneficiosa para estimulación de la saliva para personas que sufren de boca seca.

Las últimas investigaciones confirman que el Xylitol tiene efectos positivos también para los casos de cáncer bucal. En Finlandia han comprobado que el Xylitol puede prevenir hasta en un 40% los casos de otitis en niños.

Fuente: Centro Médico Docente Adaptógeno.

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One Response to Productos naturales contra la caries dental

  1. Tratamiento de Caries 22 septiembre, 2011 at 17:19 #

    La caries es uno de los principales problemas dentales que se da en muchas personas debido a la falta de higiene bucal. Por lo tanto es muy importante mantener una buena higiene bucal y prevenir estos problemas.

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